Endodonzia

Endodonzia

Il trattamento endodontico è un intervento odontoiatrico ambulatoriale che si rende necessario quando la polpa dentaria (il tessuto molle interno al dente) è infiammata o infetta per un danno provocato da una carie profonda, dall’esito di interventi sul dente, o da un trauma (grave e improvviso o più leggero ma ripetuto) che ha provocato frattura o scheggiatura o incrinatura profonda.

Carie e sensibilità
La polpa dentaria è la parte più interna del dente, è un tessuto costituito da arteriole, venule, cellule connettivali e terminazioni nervose. Sono proprio queste terminazioni a trasmettere la sensibilità e eventualmente gli stimoli dolorosi.
Quando una carie si approfondisce all’interno del dente aumenta via via la sensibilità del dente al freddo, la sensibilità al dolce (cioccolato e simili) e infine al caldo.
Queste sensazioni indicano un progressivo danneggiamento della polpa dentaria. In genere se la sensibilità è solamente al freddo e la carie è di dimensioni non eccessive la semplice otturazione del dente può ristabilire completamente la salute del dente stesso.
Quando la carie aumenta di dimensioni, le tossine batteriche e i batteri stessi giungono alla polta dentaria, ne provocano l’infiammazione con conseguente dolore anche molto intenso.

La cura
Un tempo si riteneva che l’unica cura potesse essere l’estrazione del dente, fortunatamente negli ultimi decenni tecniche sempre più raffinate permettono di asportare la polpa dentaria ormai compromessa, disinfettare l’interno del dente e poterlo mantenere in bocca con percentuali di successo elevatissime. Oggigiorno invece, grazie all'endodonzia, quando il nervo di un dente si infiamma per una carie profonda è possibile salvare l’elemento dentario.

Come si presenta
In alcune situazioni la carie può non dare alcun segno precoce della sua presenza, oppure i sintomi sono tanto lievi da non indurre preoccupazione. Questo avviene soprattutto nei primi stadi, ma spesso anche di fronte alla completa distruzione del dente il paziente può non riferire alcun fastidio particolare e mostrarsi anzi sorpreso di quanto avvenuto senza dolore. Solo con il controllo periodico dal dentista - che va effettuato anche in assenza di dolore - è possibile verificarne la presenza fino dai primissimi stadi e intervenire con una terapia precoce e quindi limitata, minimizzando i danni e scongiurando dolori improvvisi e cure in regime di urgenza. Il dolore, quindi il mal di denti, non è un segnale di allerta affidabile e neanche un indice di gravità del danno: la soluzione è la visita periodica dal dentista.
Oltretutto il segno del dolore al freddo o anche ai cibi dolci o salati è completamente assente nei denti già trattati endodonticamente. E’ la polpa dentaria la parte sensibile e se la polpa è in necrosi, o è stata asportata per una pregressa terapia canalare, questo sintomo viene a mancare. Da notare a questo proposito che la carie attacca indifferentemente e con la stessa intensità sia denti sani, sia denti precedentemente curati o devitalizzati.

Il trattamento di devitalizzazione
Il trattamento endodontico (o cura canalare anche detto devitalizzazione del dente o canalizzazione) consiste nella rimozione della polpa (nervo dentale) infiammata e infetta, presente all’interno del dente e per tutta la lunghezza delle radici, e nella sua sostituzione con un’otturazione permanente in guttaperca e cemento canalare, previa adeguata detersione e sagomatura dei canali radicolari. Il risultato è che il dente non sarà più un serbatoio infettivo e, dopo un’adeguata ricostruzione della corona, potrà continuare a svolgere le stesse funzioni di un dente integro.

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